北地(the North)


第一次全盛期

幾千年前,黃金精靈居住在伊爾法朗(現在的深水城所在)以及葉爾蘭(光耀之河旁)。他們以華麗的森林城為根據地,他們與後起的人類國家耐色瑞爾和伊魯斯肯通商,並擊退來犯的地精種族。同一時期,矮人部族聯合起來建立了丹佐王國,這個名字是為了紀念將他們統合起來的矮人。這個國家主要存在於地底,從寒冰山延伸至耐色山脈。西邊的邊境是銀月山道,東邊則是狹海。從世界背脊北方來襲的半獸人在此被矮人消滅,逼得他們轉向回頭。直到今日,這媮椄O防禦半獸人以及其他邪惡種族的橋頭堡。


皇冠戰爭

人類移民至光耀海到寶劍海岸一帶。他們成為水手,在浪濤中登上月影島、明檀島、羅瑟姆及北方群島。精靈們忙著自相殘殺,致使最後人類和半獸人接管了他們遺留的廢墟。而降臨在這個美麗種族上最慘的事,就是「黑暗大災難」,一個致命的魔法化為燃燒的暗雲,籠罩整個梅瑞塔王國。雖然它在幾個月後消散,但沒有任何一個精靈存活下來,甚至連樹都沒有,只留下一片寬廣、焦黑的野地:高荒原。

但精靈族並不是永遠那麼悲慘,雖然蠻族人類和半獸人大軍的擴張使他們節節敗退,但精靈王廷和愛佛阿克沙(今日仍是一個強大的要塞)的力量也慢慢增加。為了求生存,他們開始與矮人、親切的人類以及其他精靈合作,共同對抗半獸人、強盜和巨人族新興勢力所領導的怪物(食人魔、食人妖、地精、豺狼人及其他非人類種族)。而在至少三個地方:消逝王國、銀月邦聯和神秘札爾,他們都獲得了光榮的勝利。

在風平浪靜、波光粼粼的東方狹海砂岸旁,人類將漁村擴展為小城,並聯合組成了耐色瑞爾。賢者們相信,漁鎮的聯合是由一位強大的人類法師所促成。該名法師發現了一本強力的魔法書籍,使得他在雷鳴之日活了下來,這本傳說中的書稱為耐色之卷。由於這位不知名法師及他隨從的努力,耐色瑞爾興起,成為北地中第一個也是最強的一個人類國家。有人說這是人類法師的誕生期,因為在那之前,人類中會魔法的只有巫僧和巫醫。然而在統治北地3000多年之後,即使那位傳說中的法師復活再生,也沒辦法阻止耐色瑞爾的滅亡。


近代的北地

1367 DR 的夏末,一群半獸人族群由世界背脊南下,朝向北地前進。這群半獸人由格力奈力國王所帶領,由月森林與酷寒森林之間的道路向南洶湧而至,停在眾箭要塞之外。

眾箭要塞的半獸人領袖奧伯德王被這群同胞嚇到,而忘了他們應該一起合作對抗北地和地獄門堡的人類。他的部族巫僧預測要塞將會因背叛而陷落,他們告訴國王他將被另外一個半獸人所殺。

格力奈力國王及150000名半獸人部隊在某個陰霾的日子出現在眾箭要塞外。奧伯德王對人民宣稱,這些外來部族的目的是來趕走要塞住民,想要讓他們變成流浪的拾荒者。因此他對天發誓,眾箭要塞要對外來的半獸人來場大屠殺,「就像精靈在慶典時作的一樣」。

40000 名半獸人堅守他們的要塞長達四個月之久。由於這些躲在高牆內守軍的打擊,攻擊者的損失遠遠多於防禦方。但是,長期的包圍使得要塞內的生活環境逐漸惡化,終於導致眾箭要塞的陷落。

這場戰役在十一月的第一個星期達到高峰。為了不讓城外的半獸人大軍受到冬雪覆蓋,格力奈力王指揮他所有的殘餘部隊攻向要塞,撞破大門衝入,兩方半獸人兵刃相向。當兩個半獸人王在城牆上相遇時,要塞已經開始燃燒。

兩位勇敢的大王在軍隊前作殊死鬥,許多存活的半獸人後來仍然很喜歡談起當天的事。最後奧伯德一劍刺穿了格力奈力,但格力奈力死前的最後一擊也讓奧伯德身受重傷。半獸人隨即又陷入了大混戰,沒人知道奧伯德最後倒底怎麼了。

在濃煙和飄雪之中,這場衝突的勝利者終於產生,銀月邦聯派遣來的矮人軍隊「戰王冠氏族」衝入已經破敗的城門,矮人們很快便擊潰了疲憊的半獸人,將他們趕回荒地堙C

眾箭要塞現在是由國王艾默瑞斯•戰王冠所統治,矮人們改用要塞的舊名菲爾霸來叫它。然而,多數北地居民在提到這座城時,還是會加上要塞的稱呼,等著看它是不是能抵擋住下一次半獸人大軍的攻擊。戰王冠之王希望所有的矮人都能來幫忙防守這座要塞,而要塞附近發現新金銀礦山的消息也不斷在矮人社會中傳布。


精靈的出北地記

精靈的領地遭受人類和半獸人大規模洗劫之後,精靈們決定要離開北地,遷移到愛佛迷。精靈的事物一夜之間完全消失,只留下古老道或至高森林廢墟之類的建物,以紀念葉爾蘭的過去。在這段時期中,不只是精靈從他們長久以來的根據地消失,人類的王國耐色瑞爾也開始走到歷史的盡頭。

耐色瑞爾的毀滅是因為狹海被砂漠以乾土和飛砂填滿吞噬。耐色瑞爾傳說中的偉大法師們知道他們即將失去領土,因此放棄了土地和人民,帶著神秘的法術智慧逃向世界各個角落。也有人說,他們的遷移從3000年前就已經開始,而在1500年前結束。無論真相為何,耐色瑞爾再也沒有法師居住。

在北方,一度繁榮過的丹佐矮人王國也進入了艱困時期,接著又遭到半獸人的侵攻。半獸人向來是北地的宿敵,每過幾十年,當他們無法負荷暴增的人口時,他們就會傾巢而出。這次他們從世界背脊的洞穴中爬出,佔領灰峰的舊礦坑,在寒冰山脈中的廢矮人城媥謢獢A穿越耐色山脈中的地下墓穴,進入高月山脈內部。這是空前絕後的半獸人大流竄。丹佐在猛攻之下淪陷,矮人被趕出老家。沒有法師的耐色瑞爾也從歷史的舞臺退下。葉爾蘭的精靈擋住了這次攻擊,並在圖藍的樹人族和其他不知名同盟協助下,安然度過他們最後的幾個世紀。

在東方,葉爾蘭於艾斯柯角建立了一個碉堡,當耐色瑞爾難民在至高森林建立了喀斯城後,便接管了這座碉堡。逃出來的耐色瑞爾人一部份定居在洛而可和喧水市附近。其他人則在至高森林北方和西方的山脈中游蕩,成為烏斯卡特的祖先,也成為銀月邦聯、愛佛倫德和桑達巴的創始者。


人類的繁衍

適應力強的人類,善用他們的發明以及學到的魔法來擊敗敵人,並且(偶爾地)粉碎了巨人和半獸人的力量。深水城建立之後,純種精靈消失,取而代之的是精靈與人類通婚共存。

在遙遠的西方原本有人類居住,他們是聰明有智慧的原始人,稱為冰狩族。他們在海岸邊過著簡單的生活,直到耐色瑞爾的首位創始者在狹海西岸建立城市。不久之後,這個愛好和平的種族遇到了一個來自南方的蠻族,原始的長船載來了高大、金髮、好戰的人種,他們將冰狩族趕離他們古老的家鄉。

這個種族被稱為北地人,他們在蜿蜒河到米拉爾峽谷的沿岸開墾居住。北地人戰士將單純的冰狩族趕到極為遙遠的北方,迫使地精族回到他們山中的棲息地,並讓伊爾法朗的議會不得不採取因應措施。在北地人到達的 500年後,伊爾法朗消失,該處所有居民都遷徙到愛佛迷。

北地人從海岸出發向西航行,在西方主要的大島羅瑟姆和剛達朗上建立殖民地,最後佔領了北方海域中所有島嶼。其他人向北遷移,遠達世界背脊,成為冰風谷的原始蠻族。

在之後的幾世紀堙A艾斯柯角淪入惡魔手中,成為地獄門堡。葉爾蘭在最近一次的半獸人大軍攻擊下陷落。精靈們逃向西南方,加入北地人、耐色瑞爾人後代以及矮人中,建立了日後被稱為「消逝王國」的國家。這個國家的生命很短,在半獸人侵略之下很快便滅亡了。但在滅亡之前,它將地精從牠們的住地趕出,直到現在地精都還沒辦法收復這塊失土。


人類勢力的壯大

隨著伊爾法朗精靈文明的消失,人類在沿岸興起了一股龐大勢力。南方商人、北地部族以及西方群島回歸的水手,在水深的港灣邊建立了一座商業村莊。烏斯卡特的首領佔領了這個小鎮,加強防禦工事之後,為它取了第一個名字:尼莫之堡。尼莫和他的繼承人被稱為軍閥,他帶領深水城(船長們之間對它的稱呼)的人民對抗食人妖。最後,食人妖突破老舊的柵欄衝進城,在一切似乎都絕望之際,銀月邦聯的艾哈倫用他的魔法扭轉了局勢,粉碎了這些怪物。

耐色瑞爾的知識傳承者艾哈倫,在深水城住了下來,他在 112歲的時候再次拯救了這座城市,這次的危機是來自內部。之後,他創設了深水城領主一職。深水城成為北地,甚至可能是全費倫最大的支柱,也是前進荒地的文明前哨。依魯斯肯(今天的魯斯肯)從半獸人手中收復。由深水城的商族贊助,拓荒者們建立了喧水市、洛而可、三豬地、長鞍鎮、西康布及其他各個城市。

雖然半獸人已經有好幾個世紀不再進犯,但邊境的爭鬥糾紛依然不絕:蠻族侵擾商人、旅行者和各個城市,海上佈滿北地海盜,多年的戰爭使得民生凋弊。魯斯肯目前是沿岸公認最兇暴的商城,並且是個暗中支持海盜的都市。魯斯肯聲稱島國羅瑟姆在掃除海盜時破壞了他們的正規商船,因此發動對羅瑟姆的戰爭。這場戰爭持續將近一年,羅瑟姆節節敗退。最後魯斯肯海戰得勝,將要登陸佔領羅瑟姆時,領主聯盟介入其中。他們威脅魯斯肯如果不停止這些衝突,他們會立刻對它宣戰。沒有能力同時兩面作戰的魯斯肯,只好打消它的侵略計畫。

魯斯肯和羅瑟姆之間的情勢依然十分緊張,他們的船隻總會在錯身時互相射擊,常常有船隻因此被擊沈。近來羅瑟姆政府派遣許多冒險者進入島上的丘陵區域,尋找那些殺害商人、農民和樵夫的傭兵團。羅瑟姆相信魯斯肯仍然對這個島有所圖謀,雖然不敢發動戰爭,但他們仍不斷試著藉由破壞和恐怖活動來顛覆羅瑟姆政府。

在遙遠的北方,十鎮人民將慘遭怪物摧毀的城鎮重建完成。在附近寒帶蠻族的幫助下,他們重建了自己的城市,不但重新栽種樹林,最重要的,還提振了人民的士氣。一位最近才將17車珍貴橡樹材運到當地的商人,完全分不出哪些人是蠻族,他驚訝地回報道:「他們竟然住在一起!」。


1368,旗幟之年

矮人搬回菲爾霸城的那年,一群由散塔林會資助的冒險者闖入巨蟲洞穴,殺了智者厄蘭姆,也就是巨蟲部族的巫僧領袖。部族戰士全體出動尋找這些邪惡的冒險者,但他們使用了至少三次的傳送魔法(由厄蘭姆那堸膘茠瘧_藏之一)才平安逃脫。

依照部落現任的巫僧席姆林所言,厄蘭姆生前曾承諾「即使是我的肉體消滅,我的靈魂也會照看這個部族」。雖然厄蘭姆這麼說,但部族今年冬天還是十分艱苦,他們遭遇了大雪和饑荒,並且士氣低落。

曾經拜訪這個蠻族部落的人回報,席姆林和關山•「鐵手」•踝星所穿的防具是用厄蘭姆的皮作成的。他們相信,這種利用前巫僧身體作成的「保護」可以讓人夢到未來異境。這種防具雖然外表很像普通的軟皮甲,但是其保護效果卻可媲美全身鎧甲。

奈斯姆附近傳聞大批食人妖從愛佛荒原北下,四處凌虐。許多其他來源的消息也指出,有人在驅趕這些怪物離開荒原。食人妖大遷移的幕後原因仍是個謎,冒險團們都盡全力在對抗這些源源不絕逃離老家的食人妖。

這一年最出人意外的大遷移是藍熊族,他們由巫僧領袖坦塔•哈加拉所率領,經由荒原行軍至地獄門堡。從多方面消息得知,他們與這座小城進行了短暫的衝突與政治交涉。之後,坦塔•哈加拉成為這個城的新領導者。


1369,鐵手套之年

地獄門堡附近險惡的人文地理吸引了不少冒險活動。一群豎琴手聯盟的成員使用遮蔽魔法潛進地獄門堡,發現了坦塔•哈加拉的身分。然而,這並沒有減低藍熊族人對他們強大首領的期望,他們襲擊了通往桑達巴的商隊以作為揭露真相的報復。另外,一群塔那魔族的遠征軍被派遣入侵迷霧要塞、桑達巴和銀月邦聯。坦塔•哈加拉告訴她的「皇家部隊」:攻破這些城市的大門將會讓其他塔那魔族「加入我們統治全北地的光榮戰役」。

艾拉斯卓在銀月邦聯抵抗塔那魔族時,施展了強大的魔法,讓城市本身不受損傷。迷霧要塞的迷霧之主也對他的要塞施與同樣的法術,但仍期待至高森林的樹人族援助。

桑達巴則承受了來自地獄門堡的攻擊,這些惡魔破壞城牆,在市街上引起大混亂。當冒險者與塔那魔奮戰時,海爾姆•矮友也率領了大批的城市守衛想把其他惡魔趕出桑達巴。地獄門堡得知這座城已經陷入熊熊大火之後,十分滿意地放過了這座城。然而兩天後大火熄滅,桑達巴也開始重建。

八月中旬,有流言指出:至高森林北部強大的樹人族圖藍,開始積極鞏固迷霧要塞週圍的林地防禦。這個消息也傳進了地獄門堡的女巫統治者坦塔•哈加拉的耳堙C關於圖藍開始幫助迷霧之主的消息引起她的注意,傳說迷霧要塞持有一個異世界的神器,這更增加了女巫的興趣。

坦塔聚集了 100隻塔那魔和 500個藍熊族的其他惡魔組成一支大軍,想將迷霧要塞夷為平地。當這群邪惡的部隊行經至高森林時,迷霧之主展開了行動計畫。兩名豎琴手同盟的地下成員偽裝成藍熊族人滲入地獄門堡,一位是吟遊詩人克麗珊娜•焰峽,還有一位則是蜜斯拉的牧師,人稱為咒蛇。他們都帶著部份的異世界神器:「守望者晶石」。

守望者晶石是一個三角星型的神器,中央有一顆被不知名金屬所纏繞的瑪瑙魔石。三個星狀的部份是獨立的,可以組合成為一個神器,也可以拆開成三樣威力強大的魔法物品。這個神器的用法很多,最主要的用途是拿來製造結界,但也包含了一些神奇的保護力量。根據傳說的描述,它是由一個強大的巫妖所創造,用來癱瘓牧師的力量,使他們在這死靈魔法50哩半徑範圍內都無法超渡不死生物。

迷霧之主使用的是守望者晶石的另一個效果,但是他需要自願者將這神器的兩個部份放到地獄門堡中的正確位置。而且這兩名自願者必須願意攜牲生命,以永遠滅絕地獄門堡中的惡魔。咒蛇和克麗珊娜都同意了這個自殺任務。這兩名豎琴手各自拿著神器的一部份,等待迷霧之主使用第三塊神器啟動魔法,將地獄門堡化為碎片。一陣閃耀的紫光劃亮了城堡的天空,堡中的惡魔全都來不及見到這項奇景。

守望者晶石的威力造成城堡內爆,100 哩外的人都感覺到地面的震動。在結界包圍城堡的同時,地獄門堡崩塌了。晶石解放出來的力量使城中的每一個房間都炸了開來。地獄門堡原來所在的地方,除了一堆砂石以外什麼都不剩,更不要說是生命。一切歸於寂靜而了無生氣。

從地獄門堡派出的塔那魔大軍根本不知道發生了什麼事,他們只在守望者晶石啟動時感到一陣戰慄。為了存活,他們與樹人、無角羊人、半人馬、半羊人、樹妖女以及其他至高森林中生物作戰,其中也包含迷霧要塞的守軍。最後他們被趕到濕地之中。一位北地堻拑萓W的統治者在這場戰役中陣亡,然而他至少拉了六隻塔那魔陪葬。三豬地的領主佛瑞爾•黑鎚,於戰爭將近尾聲時,在自軍旁邊倒下。

地獄門堡最後戰役後的幾星期,樹人族封鎖了通往北方心血河和迪林拜爾河交會處的通路。樹人族不在乎獵人和冒險者是不是可以在這塊地區順暢通行,要到桑達巴的商隊也都被攔了下來。樹人族似乎不願意就此事妥協。

另一件小災難也被責怪到圖藍頭上,就是托姆石小徑被大雪崩封住。這使得增高谷對外的所有通路盡皆堵塞,在地獄門堡佔領時期蜂湧而來的冒險者和勇敢旅人,現在都被限制通行。

幾位強大的法師不斷追問迷霧之主有關守望者晶石的下落,這些人包括陰影谷的依爾明斯特,以及凱爾本•奧羅桑。許多跡象顯示,晶石的各部份散落在大陸各地,但是沒人可以確認。

而在奈斯姆附近,食人妖大遷徙的原因也真相大白。雲與霧的巨人佔領荒原定居,迫使食人妖離開這些巨人的「新家鄉」。沒人知道倒底有多少巨人佔領高荒原,估計可能有七百名以上。愛佛荒原隨時都有濃厚的雲霧籠罩,但這些巨人到達之後,雲霧更加濃厚。多數人相信這些新的霧是雲巨人製造的,不過沒有人可以確認。

銀月邦聯的艾哈倫派了一隊守衛調查荒原東境,守衛們回報的消息指出,該處聚集了20個左右的霧巨人,並且他們「天性善良又友善」。這些巨人就居住在食人妖先前生存的地方。

然而,鄰國奈斯姆所派出的守衛就沒那麼幸運,他們遭遇了一個比較兇暴的巨人氏族,他們被巨人殺得落花流水。另外,一群冒險者渾身著火爬進奈斯姆,說他們在霧巨人營地媢J到了一隻黑龍。看起來,不論是善良還是邪惡的巨人族,現在都以這座高原為家了。


野獸的歸還,(1367 - ?)

許多賢者、哲學家、史學家和牧師們聞到了寒冷空氣中的不祥氣味。他們預言未來十年將會有緩慢的改變,但是變化時間不會超過人類壽命的長度。他們相信,曾經統治這塊土地的野獸將會來,再度宣告他們的統治權,現存諸王都會被囚禁奴役。這地方曾由精靈統轄,現在則被人類所統治,但這些文明實在是極為脆弱。


1370,啤酒杯之年

春天降臨蠻荒北地之前,樹人族聚集在至高森林的消息傳到了所有北地城市之中。森林中的所有生物聚在一起,似乎想要恢復地獄門堡肆虐以前的至高森林舊觀。然而在地獄門堡的廢墟底下,似乎還居住著所謂的「疲憊之心組織」,他們從未在地表上露面。樹人族封鎖了通往廢墟的路,將這些潛藏的邪惡摒除於人們的視野。

北地還發生了其他事件。魯斯肯依然想發動戰爭,雖然對鄰近國家有所企圖,但是不敢輕舉妄動,深怕觸怒了深水城。蠻族們仍然在北方盤據,隨時可以輕易地對無辜的城市來場大襲擊。流言紛紛指出散塔林會的情報員正在不斷奔走,尋找失落已久的耐色瑞爾魔法。而冒險者們也仍然群聚在蠻荒的邊境。


譯者:楊伯瀚
本文原刊載於中文化遊戲「柏德之門一」,某些譯名為舊版