蜜斯拉的選民


蜜斯拉是魔法女神,她將一部份神能分給凡人的原因至今仍無人知曉。一般人所相信的說法,只是依據女神在那時期的其他活動所做的推測。人們認為蜜斯拉預見了動蕩之年的來臨(以及她死於盔神之手的命運),所以她將一部份力量賜予凡人,確保她的後繼者(「午夜」的後繼女魔法師)能夠找到永恆的盟友,以應付諸神的命運。因為死亡三神(現在已經死亡的巴爾、毀滅以及魔哭)偷走命運石板,使得諸神都被逐出神的領域。人們還猜測:早在炙焰之年( 0 DR ),也就是距動蕩之年1300年以前,蜜斯拉就已經與至高神阿祖斯說明,她必須將某些力量交到凡人手堙A這些人就是所謂「蜜斯拉的選民」。這股力量將沉睡在凡人體內,直到通過蜜斯拉的准許而甦醒。這種力量讓人天生具有快速治療的能力,也使他們比原本的凡人擁有更長的生命。蜜斯拉推測這些凡人可能會經由召喚她的力量得到一些特殊能力,不過這些特殊能力仍不足與神族匹敵。

魔法女神開始挑選她認為合適的凡人。最初中選的第一人是年輕魔法師伊爾明斯特,還有一名很有潛力的法師,名叫凱爾本•奧羅桑。他們兩人都很有能力,也很適合接受她的力量,可是蜜斯拉在以往的失敗嘗試中發現,只有極少數凡人能熬過這股力量而不被摧毀或墮落。雖然像伊爾明斯特和凱爾本這些人具有足夠的能力來承擔,但很可能在蜜斯拉拜訪他們之前,他們已經走上偏差的人生之路。無論原因為何,問題總是要解決。為了避免麻煩,蜜斯拉計畫一開始就以自己為母體,培育出最自然、最能適應她力量的生命。

她選了她所找到最優秀的人類範本做為新生命的父親:多蒙•銀手。他是一位住在遠冬城的貴族,曾是豎琴手同盟成員。蜜斯拉附身在艾兒•桑達身上,她是多蒙傾心已久的半精靈女術士。蜜斯拉現身告知艾兒她的計畫,艾兒欣然答應與女神共享自己的軀體。艾兒對多蒙原本並無好感,但在蜜斯拉女性魅力的誘惑之下,多蒙突然發現他的追求進展神速。

多蒙和艾兒(蜜斯拉)在浮星之年( 760 DR )結婚。他們七個女兒中的第一個,安納斯塔•希倫在隔年冬天誕生。之後每隔一年,希倫的六個妹妹陸續出世:音都•艾拉絲卓、安伯麗•多芙、伊典娜•亞絲托瑪(她常被人稱為「風暴」)、艾曼紐•萊拉、艾勒斯拉•辛塔蘭達(就是「新布」)以及厄絲妮•葵隆。她們在世界傳說中被稱為「七姐妹」。

多年來,多蒙對於妻子真正的天性毫不知情(大概是蜜斯拉不願失去他的交配能力)。他在他第六個女兒出世時失望得將近發狂,因為他非常想要兒子。更甚的是,他眼見自己的妻子日漸衰頹。與女神共享身體使得艾兒變成了一具憔悴的空殼,像是一個巫妖般地茍延殘喘,只因為蜜斯拉支撐著她的身體。

當艾兒產下第七個孩子的時候,多蒙向一位牧師求教,牧師告訴他,他妻子的身體被一種龐大的魔法力量附身了。為了讓他們不再痛苦下去,他必須把她的頭砍下來,這樣才能真正殺了他妻子的身體。

就在他下手之時,蜜斯拉被迫現身在他面前,她對他解釋她的計畫。但她擔心的事終於發生,多蒙被事實嚇壞了。他轉身抱起妻子的屍體,拋棄家園和孩子,頭也不回地消失在北方。蜜斯拉決定保佑他不受病魔襲擊,並在他人生的最後三十年中一直看護著他。當多蒙走到人生盡頭時,他呼喚蜜斯拉,這位女神答應了他的要求,讓他成為她永恆的僕人。眾所週知的多蒙•銀手被稱為「觀察者」,凡人無法看見他,他在世上行走,永無止境地找尋有資格成為「蜜斯拉的選民」的候選人,並且偵測所有可能威脅到蜜斯拉及她族民的危險。


譯者:楊伯瀚
本文原刊載於中文化遊戲「柏德之門一」,某些譯名為舊版