恐懼潰堤之時:Call of Cthulhu 介紹


艾琳˙溫賽德(Irene Windside)輕輕推開大門,出乎意料地,大門並沒有發出年久失修的摩擦聲響,反倒是無聲無息地滑開。望著門後漆黑的甬道,艾琳開始後悔沒有約同伴一起來… 或者至少,應該告訴親愛的爸爸,他到波士頓來探險了。

門前的第一間房,有著品味不俗的全套沙發椅,櫸木地板泛著淡淡的反光,似乎一點點灰塵都沒沾染上。壁爐上放著各式的十字架,銀製的、銅製的、木刻的、簡單的、精緻的… 檢視完了之後,艾琳抬頭望了一下,牆壁上盡是各型各式的聖母像,這些平時安定人心的影像,不知怎麼著,今天反倒增加了艾琳心理的不安感…

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霍華˙菲力普˙勒弗凱夫特(Howard Phillips Lovecraft,H.P. Lovecraft)是一位著名的美國作家,生於1890年,死於1937年,作品主要是恐怖小說,但也包含了科幻小說、文學批評及歷史傳記。他的創作年份橫過了整個20年代,但是在他在世之時,他的作品完全被文學主流給忽略,而當時的文壇給予恐怖小說的評價,不外乎是低俗的、不入流的。 然而,在逝世的六十年後,他的作品不但廣為大眾所喜愛,也經常地被研究與討論著,其受重視以及被人廣為研究的程度,大概僅次於大師愛倫坡(Edgar Allan Poe)了。

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艾琳探頭望廚房裡看去,流理台上空無一物,僅有牆角堆放著半袋的馬鈴薯,袋子已經破損,而正在大快朵頤的老鼠一哄而散,一會兒就失去了蹤影。

櫥櫃裡空空盪盪,似乎所有的餐具都已經排列上桌了。 一… 二… 三… 四… 五… 六… 六…?? 艾琳確信自己已經熟記了她所查到的背景資料,這個家庭只有四個人。

"莫非… 當他們奪門而逃時,家裡正在宴客嗎?…" 收拾起自己不必要的好奇心, 艾琳小心翼翼地登上樓梯。 就在她踏上第一階的同時,樓上傳來一聲悶聲巨響, 像是半噸重的石塊掉落地面一樣,憾動了整間房屋。

艾琳急急忙忙地跑上樓梯,映入眼簾的是四扇幾乎一模一樣的木門。 "到底是哪一間呢?…"

又是一聲巨響。

這次艾琳聽出來了,她把手槍上膛,並踢開左邊數來第二扇門。 出乎意料的,迎接她的是一間可愛的小廂房,有著孩子用的小床,一張書桌,和一扇映著晨光的窗戶。

打開窗戶,艾琳貪婪地吸了一口帶有青草味的空氣。"整個早晨似乎只有這件事是美好的…" 艾琳在心理這樣想著,一面掏出手帕,擦拭著不知何時從頭上滴下的汗水…

但是它是血紅色的。 並且馬上染紅了艾琳的手帕。

她驚慌地尋找自己頭上的傷口,卻怎麼摸都不感覺疼痛!! 因著一絲絲不安的預感,她慢慢地抬起頭,只見天花板中央有一大塊血漬,正在慢慢地擴張…

突然間,從牆壁與天花板的交接縫隙中,湧出了瀑布般的血流! 濺在艾琳的頭上、身上,很快地,也淹沒了她的腳跟。站在血湖之中,艾琳努力地想要維持理智,但她覺得呼吸困難!如果這是人血,那天花版上該有上百個人!! "不能留在這裡!" 這是她心頭浮起唯一的想法,雖然,她的雙腳完全不聽使喚…

艾琳回過頭,想從窗戶爬下一樓,只是當她一回頭時,一股強大的力量便從背後將她推出窗外,她像個破碎的娃娃一般地跌落地面,頓時失去了意識…

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1981年,H.P. Lovecraft 的小說背景首次被改寫成角色扮演遊戲,因為擁有獨特而神祕的遊戲風格,它在當年一舉囊括了美國所有的遊戲設計大獎,依著 Lovecraft 筆下擁有神般力量的魔物喀蘇戮 (Cthulhu)之名,這套震驚遊戲界的大作被命名為 "喀蘇戮的呼喚" (Call of Cthulhu;Lucifer兄前譯"邪神的呼喚") 。

不同於 AD&D 的中古傳說,或是 Star Wars RPG 的未來世紀,Call of Cthulhu 主要的時代設定是在 1920年代,也正是H.P. Lovecraft 創作力最旺盛的時代。 玩者扮演的不再是揮舞著魔劍的傳奇戰士,而是一介平民百姓,生活在芝加哥黑幫與禁酒令、紐奧良爵士與三K黨的時代裡。

所有參與 Call of Cthulhu 的角色都被稱做為"調查員" (Investigator),這也說明了在這個遊戲之中,砍砍殺殺絕對不是重點,如何蒐集資訊,解開神祕事件的真相,才是這個遊戲引人入勝之處。

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艾琳被發現倒臥在血泊之中時,已經是接近傍晚時分了。救護車尖銳的笛聲劃過寧靜的住宅區,居民們議論紛紛。

除了跌落地面時造成的擦傷與骨裂,醫生找不到理由來解釋艾琳身上的斑斑血跡,出面替艾琳付清醫藥費的屋主告訴警方,她是受雇來整理舊屋的,但是現在已經不用清理了,因為他決定拆屋重建。

艾琳復原的情況良好,疤痕也癒合地很快,只是,她對於流血有著異常的恐懼,醫生必須將她麻醉之後才能進行抽血檢驗。否則,艾琳清麗的臉龐會被極為恐懼的表情扭曲著,而高聲的尖叫,甚至連隔壁大樓都聽的一清二楚。

終於,艾琳出院了。醫生囑咐她仍需定期回診,尤其是她精神方面的不穩定情況。 "Mental disorders - Henophobia" 醫生在病歷上慢慢地寫下,然後闔上了資料夾…

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Call of Cthulhu曾被翻譯成八國外語,全球的玩家約半數是在美國本土以外的國家。而在今年九月,渾沌元素出版公司 (Chaosium Inc.) 推出了最新版 (version 5.5) 的 Call of Cthulhu 基本設定集,將舊有的插圖翻新,並加入了一些H.P. Lovecraft的原著故事,使得新手Game Master 能夠更快地進入狀況。

對於一個推出已經十八年的角色扮演遊戲來說,Call of Cthulhu 很難得地仍表現出旺盛的生命力,以平均兩個月一本的速度,不斷地在推出玩家手冊、新設定、任務集及補充規則等。 這應該歸功於許多玩家以及H.P. Lovecraft的愛好者集體創作,才讓 Call of Cthulhu 的遊戲生命不斷。

如果你喜歡"沈默的羔羊"電影中那種令人窒息的陰沈基調,或者是你對X檔案之中難解的神祕事件感到好奇,更或者,你對卡邦式的黑幫作風感到心神嚮往;那麼,也許,你可以開始準備好踏入 Call of Cthulhu 的世界了…


喀蘇戮的呼喚 (Call of Cthulhu) 官方網站 -- http://www.chaosium.com/


Author:Isidore