談戰役設定(下)


在上一期的文章中,筆者為各位介紹了幾個目前風行歐美的「戰役設定」。這些戰役設定,或許對於國內讀者而言,並不是每一個都那麼的有名氣;但對於國外的「龍與地下城」玩者來講,這些戰役設定因為都標榜官方(WOTC)認可,所以在許多方面都比較佔優勢(除了Kenzer and Company出版的「卡拉瑪王國」(Kingdoms of Kalamar)以外,其他兩項都是該出版社自己的產品)。例如說,如果你對「被遺忘的國度」的戰役設定有興趣的話,你可以在直接到WOTC的網站上直接查詢有關下一個「被遺忘的國度」相關書籍的出版日期。另一方面,WOTC網站上也不定時提供一些和「龍與地下城」相關的情報,而這些免費的小東西或多或少會和這些官方設定扯上一點關係。也就是說,如果你經常要上他們的網站去看新聞或查一些與「龍與地下城」相關的新資料(如最新的規則修正資料),就算你從來沒接觸過「被遺忘的國度」,你也早晚會知道有伊爾明斯特(Elminster)這個角色的存在 - 因為網站上有他的專欄!

但相信國內有許多讀者並不是藉由「被遺忘的國度」進入「龍與地下城」的世界;新玩者很多都是透過中文版的《龍槍》系列的小說,認識到有這個桌上遊戲的存在。如果讀者是屬於骨灰級的玩者,那相信你應該還記得金盒子系列之及其他早期「龍與地下城」相關電腦遊戲中,也曾經出過「飛龍騎士」(Dragon Strike)、「魔域傳奇:神聖之苻」(Ravenloft: Strahd's Possession)、「浩劫殘陽∼破碎大地」(Dark Sun: Shattered Lands)、「克萊恩英豪」(Champions of Krynn)、「天賦神權」(Birthright: Gorgon's Alliance)等,不是以「被遺忘的國度」為背景的電腦遊戲。就算是在新一波的「龍與地下城」電腦遊戲,也有像「異域鎮魂曲」(Planescape: Torment),這類避開了熱門戰役設定之異端份子。其實《龍槍》在年齡的輩份上僅次於「灰鷹」(Greyhawk),而「」(Ravenloft),「浩劫殘陽」(Dark Sun),乃至後期的「天賦神權」(Birthright)等戰役設定,這些在過去創造過輝煌歷史的世界,為什麼到最近幾年忽然間,就消失得無影無蹤?

「舊時代」的戰役設定

戰役設定基本上和就如同其他出版品,如果買的、看的人多,出版社看到這個產品有市場,自然就會推出更多相關的東西,來賺更多的錢;相對地,如果出版社看到讀者們對於這個戰役設定反應冷淡,銷售成績也表現不佳的話,很自然這套產品就面臨了停止生產的命運。TSR這家公司已經步過二十幾個年頭,而在這段不算短的歲月中,該公司也曾經推出過各式各樣不同的戰役設定。這些戰役設定裡面,有能夠吸引大量支持者的熱門資料集,也有乏人問經的失敗之作。當然了,就算是大賣特賣的佳作,如果生不逢時,剛好碰上公司在經濟上面臨龐大壓力的時刻,就算是叫好又叫座的熱賣商品,也有可能面臨上斷頭臺的坎坷命運。TSR的戰役設定相當多,因為篇幅有限,筆者下面就挑選了幾個較為有名的老一輩、如果不是逐漸淡出,就是轉手經營的戰役設定,來為各位讀者作個介紹。

龍槍 - Dragonlance(1984)

相信有接觸過中文奇幻小說的讀者,對於這個系列的作品並不陌生。在「龍與地下城」長達二十數年的歷史上,第一個出現的戰役設定,就是於1984年「灰鷹」(Greyhawk)的世界,但是當時TSR公司高層還抱持著更大的野心,企圖創造出更具規模、有形有樣的「世界觀」。這項計畫的結晶,就是今天橫跨奇幻文學以及角色扮演遊戲兩大領域的《龍槍》。這個耗時長達兩年,充滿了野心的計畫(原計畫名稱為Project Overlord),藉由作者群Margaret Weis以及Tracy Hickman等人的投入,最終是以《龍槍編年史》(The Dragonlance Chronicles)的小說型態問世。這個著作,不論是在TRPG玩者之間,或是在奇幻文學出版方面,都讓出版社TSR名利雙收;自從小說在同年推出以來,該作品成為少數得以登上紐約時報銷售排行榜的奇幻文學小說。除了英國、美國之外,《龍槍》也成功進軍國際市場,在許多國家都創下了相當可觀的銷售成績。

在相關出版品方面,與《龍槍》世界有關的書籍數量,幾乎可以媲美「被遺忘的國度」戰役設定,如果把小說、外傳、資料書籍等全部加起來,實在相當驚人。不只是書籍大受好評,在全盛時期,就連《龍槍》周邊產品都很暢銷。除了形成《龍槍》中心的主要小說系列以外,冒險模組(Adventure Module)、資料設定書籍、乃至人物模型、收集卡、收集骰也吸引了無數書迷們的興趣。筆者還記得當年第一次看到《龍槍》出月曆時,被那些動人的插畫所深深吸引,毫不猶豫就將它買了下來,而其中幾張彩圖還保存了起來。就算是不看小說、只玩TRPG的玩者,也可以藉由跑冒險模組的過程,親身體驗一下小說的精髓(註:《龍槍編年史》的主要冒險過程以及內容,被分成12集的冒險模組,供「龍與地下城」玩者跑團用)。

Ravenloft(1990)

90年代的開頭,對於歐美TRPG玩者們而言,是一種「另類黑暗」的時代;不知道是什麼原因,但許多玩者們重新注意到歌德式恐怖小說的存在;他們也將這類的幻想模式,導入了他們的遊戲之中。除了知名的另類TRPG遊戲「吸血鬼:千年潛藏」以外,出版「龍與地下城」的TSR也推出了他們自家版本的「歌德式+奇幻」戰役設定:(Ravenloft)。

這個戰役設定的起源,其實是《專家級龍與地下城》時代,一部與它同名的冒險模組。原來的冒險模組是讓玩家探索一座陰森古堡;但因為這部作品整體感覺類似恐怖小說,過程中的許多登場人物也讓玩者們印象深刻,使得這部舊作得以浴火重生,成為TSR新推出的戰役設定。

Ravenloft的世界最吸引玩者的因素,就在於它能夠為玩者帶來恐怖小說的體驗;在這個受到不知名黑暗力量所控制的異界中,「邪惡」可以算是力量的來源。換句話說,越是邪惡的人或生物,這個世界越是歡迎他。甚至那個環繞Ravenloft的濃霧,還會特地穿越次元,去迎接新的邪惡力量,進入這個世界!理所當然,只有邪惡的存在,才有機會擔任Ravenloft中各個領地中,「領主」一職。領主等於是Ravenloft這塊異界的現世代表;他們握有絕對的力量,但相對他們卻永遠也無法踏出他們自己領地一步。為了打發這看似永無止境的刑期,他們自然會找領民們發洩。而玩者通常是扮演闖入這個世界中的不速之客;他們不但是要能夠拒絕邪惡的誘惑,他們也要找到一條能夠讓自己回到所屬世界的活路!

「浩劫殘陽」- Dark Sun(1991)

說到「絕望」這個概念,可能TSR所有戰役設定中,沒有一個比得上「浩劫殘陽」;它的背景,是位於一個逐步走向毀滅,名為阿薩斯(Athas)的世界上。在阿薩斯,沙漠取代了綠洲、蠻荒取代了草原,而暴力代表了一切。阿薩斯人民的生活中,沒有慈愛諸神的關照,只看得到殘酷巫王(Sorcerer-king)們的鐵腕統治;魔法依舊是通往權力,最方便也最實用的手段,但是使用它的結果,就是讓已經瀕臨毀滅邊緣的環境更加惡化。在這種野蠻的世界中,不管是「正義」也好,「同情」也好,任何道德觀念,絕對沒有比「生存」來的重要;為了一杯水,你隔壁的人可能就把你給賣了!阿薩斯就是這麼冷酷無情的世界。

或許上面的敘述很容易就捕捉到讀者們的想像,但對於絕大多數玩「龍與地下城」的玩家而言,「浩劫殘陽」最大的吸引力,來自於這個戰役設定的「蠻幹」傾向;也就是說,這個世界中登場的怪物,幾乎都強得不像話。簡單來講,在阿薩斯的世界中,生命點數破百的生物比比皆是;筆者一個常常使用「浩劫殘陽」設定的地下城主,將它比喻為「死亡可能就在你的腳邊」,指長在路邊的野花,可能掌握相當強大的超能力力量(Psionics),在瞬間就能夠令你等級15的人物人格崩潰。當然,如果讀者喜歡這類「激進又暴力」的戰役設定,「浩劫殘陽」絕對是你不可以錯過的佳作。

「天賦神權」- Birthright(1995)

這個戰役設定在推出時,讓不少玩家大開眼界;「天賦神權」是一個繼承了標準西方奇幻文學特色,名為「塞黎利亞」(Cerilia)的世界為背景的戰役設定。當然,既然名「天賦神權」,自然需要設定在一個到處充滿了戰亂的時代(有了戰亂,玩家才有表現雄才大略的機會!)。當然,身為傳統的西方奇幻世界,「塞黎利亞」自然有精靈、矮人、哥布林等種族的存在,但一旦人類的部族,因為逃難的關係而踏上塞黎利亞的大地之後,紛爭、破壞,以及野心都隨之而來,而戰亂的時代,也就此展開。

「天賦神權」挑戰了許多在TRPG上被視為處理起來很麻煩的概念;也就是玩者們通常都是扮演權力中心的人物,像是宮廷法師,大教堂的主祭師,有力貴族,國家大臣,乃至國家的君王。可想而知,要讓這些位於權力中心的人物,組成隊伍一起冒險,實在是有點困難(很難編出適當的理由)。但正因為玩者們所控制的對象都是「重要人物」,所以冒險的層次很自然就比較「高階」;這些冒險動不動就會影響到幾個國家未來的命運,甚至會關係到他們的存亡。

如果涉及到一國之君,大規模的戰鬥場面勢必登場。軍隊對上軍隊的戰鬥,在「天賦神權」的遊戲中,四處可見;也正因為這種規模的戰鬥常常出現,所以這套戰役設定經常用到在TRPG中很少看到的大規模戰鬥規則(Mass combat rules)。但畢竟是「龍與地下城」的戰役設定,所以在規則上可能沒有一些知名戰棋遊戲來得複雜,也用不到花俏的鉛製小人物模型,但就算是用紙做的小標記來玩,它那一套簡易戰爭規則也是相當有趣。如果讀者喜歡角色扮演遊戲,也喜歡戰棋,那建議你可以去仔細閱讀「天賦神權」的設定資料。


作者:廖彬
本文曾刊載於雜誌「新遊戲時代」