從金盒子系列談起(上)


從「龍與地下城」開始

「角色扮演遊戲」(RPG)這個名詞,對於電玩遊戲的玩家而言,絕對不是陌生的詞彙。所有電腦RPG的根源,不管是巫術系列、創世紀系列或魔法門系列,若於西方遊戲史中加以追溯,都可說起源自「龍與地下城」(D&D)這套遊戲。「龍與地下城」一開始並非出現在螢幕上,而是以紙筆進行遊戲,這種遊戲方式目前統稱為「紙上角色扮演遊戲」或「桌上角色扮演遊戲」(Table-top Role Playing Games,可簡稱為TRPG)。雖然「龍與地下城」並未採用電子介面,但很少人能否定它啟發了許多電腦或遊樂器RPG的經典作品(事實上,這些經典RPG的製作者,大都有玩過TRPG的經驗)。

「龍與地下城」的核心是一套遊戲規則機制,並沒有如創世紀的Britannia或巫術系列的Llygamyn一般、擁有一個統一的世界背景。更清楚地說,這套核心規則,可以應用到許多不同的「世界設定」上。「被遺忘的國度」(Forgotten Realms)就是「龍與地下城」的一套著名世界設定,相信許多玩者應該都不陌生。許多早期遊戲和近年來風靡全球的《柏德之門》、《冰風之谷》等系列,以及已出版中文版的《黑暗精靈》、《冰風之谷》系列小說等,都是以「被遺忘的國度」為世界背景。

遊戲年資較淺的讀者對於《柏德之門》等晚近作品應該都有所耳聞,在此就不多作介紹;但是對於「金盒子系列」這種十幾年前的老遊戲,除非是骨灰級玩家,不然所知可能極為有限。簡單來說,SSI公司所推出「金盒子系列」遊戲,都是採用「龍與地下城」的遊戲機制。事實上,在1988年,SSI與當時「龍與地下城」的出版商TSR正式合作,當年出版的第一套「龍與地下城」電腦RPG,其標題就是《光芒之池》(Pool of Radiance)。這款遊戲也是建立在「被遺忘的國度」背景之上。就在今年,Ubi Soft又將推出「龍與地下城」的新作:《光芒之池二》(Pool of Radiance II: Ruins of Myth Drannor)。對於許多老玩家而言,這款遊戲具有一些象徵意義。首先,它不但與「龍與地下城」的第一款電腦RPG同名,而且還是由同一個製作小組Stormfront Studios擔綱製作;其次,它是第一套正式運用「第三版龍與地下城規則」的電腦遊戲。換言之,這遊戲可說具有「承先啟後」的重大意義,因此也深受國內外許多RPG愛好者的矚目。

既然《光芒之池二》的主標題與第一款「龍與地下城」電腦RPG相同,又採用相同的世界設定,很顯然地,其劇情內容必然有所關聯。某些新玩家也許對早期的《光芒之池》遊戲或甚至「被遺忘的國度」並不十分熟悉,因此本專欄將在接下來幾期中,針對遊戲故事中所發生的英雄事蹟和史地資料作些介紹,並附帶說明「龍與地下城」的相關機制和新版規則,希望能幫助讀者們作進一步的瞭解。

「被遺忘的國度」背景簡介

「被遺忘的國度」是以費倫大陸(Faerun)作為大舞台。對於大多數藉由電腦遊戲《柏德之門》系列或小說《黑暗精靈》系列而接觸到「被遺忘的國度」之新玩家而言,可能對《光芒之池》的故事地點月之海(Moonsea),和《柏德之門》系列中的寶劍海岸(Sword Coast),這兩區域之間的關係不是很清楚。在此大致說明一下,如上所述,「被遺忘的國度」原本是一套根據「龍與地下城」核心規則創造出來的世界設定,或一般稱為「戰役設定」(campaign setting)。而套用「龍與地下城」核心規則的戰役設定不止「被遺忘的國度」,例如「龍槍」世界的克萊恩大陸(Krynn)就是另一套根據「龍與地下城」系統所設計出來的戰役設定。也就是說,「龍與地下城」這一套核心規則,就像是個「遊戲引擎」。如果願意,你也可以自己設計一個世界,並套用這套規則來作遊戲。如果覺得自己搞世界設定太麻煩,便可以利用已經設計好的世界背景和冒險模組來創造遊戲。

只要採用相同世界背景的遊戲,就會有許多相通的地方。舉例來說,如果玩家打開《冰風之谷》遊戲所附送的地圖仔細瞧瞧,便可以發現裡面某些地名和區域,都可以在「金盒子系列」的《異域之門》(Gateway to the Savage Frontier)地圖中找到。讀過《冰風之谷》小說的讀者,應該也會發現書中有許多地名和人名,都出現在電腦遊戲中。換言之,除了出版公司、遊戲引擎、和畫面改變之外,只要是以「被遺忘的國度」為設定,不管是小說或遊戲,背景都是相通的!所以不論是對正在玩《柏德之門》的新玩家,或是玩過《青色枷的詛咒》(Curse of the Azure Bond)的老玩家,抑或是看過《黑暗精靈》奇幻小說的讀者而言,所認識到的大賢者伊爾明斯特(Elminster),都是同一個愛管閒事,卻擁有常人難以想像之深厚法力及知識的老頭子。一般而言,戰役設定的書面資料都相當完整詳細。大至各國家的政府組織、軍事能力、與其他國家的經貿關係,小至各地的著名旅店、酒館和特產,乃至重要NPC的個人身世背景等等,都會詳加註明。這正是為了要讓不同玩家和遊戲設計者,在使用同樣戰役設定時,都能有一定程度的共通性。

在「被遺忘的國度」戰役設定中,寶劍海岸是費倫大陸西方的漫長海岸線,而《光芒之池》的舞台菲蘭城,則位於大陸中央的內海「月之海」北岸。從《柏德之門》系列中,玩者可以發現,費倫大陸的西部區域有許多獨立城鎮矗立在廣闊的土地上,而都市與鄉村之間的荒郊野外,則充滿了各式各樣的危險。相對地,月之海地區的環境就不太一樣:這裡可說是被各種軍事力量所支配的戰亂地帶,都市與都市之間不停地發生戰事,有時是為了爭奪月之海的貿易權力,有時是不同宗教派系之間發生衝突。無論如何,各個勢力隨時都可能因為某些理由而互鬥。經過幾百年的戰亂,都沒有產生可以一統當地的穩定霸權。即使是被公認為實力雄厚的新興都市,可能在幾十年的時間內就被埋沒在石堆之中。而就算與鄰近的城邦都市保持和平,由人類與怪物所組成的掠奪集團也可能從北邊龍脊山脈(Dragonspine)傾巢而出,他們所帶來的毀滅和破壞更是慘烈。住在這裡的人們,可說是每天與危險和死亡為伍,鄰居或伙伴隨時都有可能為了自保而出賣你。所以唯一可以相信的東西,就是自己的實力。這一點更可以從眾城邦統治者們治理自己家園的手法清楚地看出來:不論是信奉邪神的邪惡要塞散提爾堡(Zhentil Keep),或是軍事城邦西爾法(Hillsfar),鐵腕統治都是在位政權的常態。因為大家都認知到,只有最強的人才可以存活。月之海區域內有許多古城廢墟,都是溫和統治行不通的最佳見證。

菲蘭古都的冒險傳奇

《光芒之池》的舞台菲蘭城就是月之海沿岸眾多獨立城邦之一,位於史托吉瑙河(Stojanow)出海口。菲蘭城的歷史和鄰近的城塞都市相當類似,也就是不斷地重複「建立→成長→茁壯→敗壞→消滅→再建立」的循環。全盛時期的菲蘭城是當地經濟活動的重大樞紐,其財富集聚的程度,可以由舊城區建築遺跡的華麗程度得知一二。但是菲蘭城也歷經無數次壞滅,原因不一而足:有時是因為瘟疫和飢荒,有時是內戰,有時候則是受到凶猛的的掠奪軍團攻擊。最近一次則是因為龍族大舉遷移,路線剛好跨過菲蘭城上空。就一個獨立都市而言,菲蘭城的歷史是多采多姿,經過不斷地破壞與重建,這裡也逐漸成為冒險者的天堂。在舊勢力與新勢力的世代交替中,遺失在廢墟中的珍奇異寶不計其數,各路冒險者皆摩拳擦掌、躍躍欲試,看看自己是否有一夕致富的運氣。

《光芒之池》第一代遊戲的冒險隊伍,就是由抱持著成名夢想的小人物們所組成。身為初出茅廬的新手,玩者隊伍要接承菲蘭城市議會提出的各項任務。基本上,大部分的任務都是協助掃蕩城內舊區遺跡中的怪物,也就是幫市議會「清理」這些地區,重新提供可供市民居住的環境。對於冒險者而言,雖然面對怪物必須冒著非常大的風險,甚至有喪命的可能,但是如果考慮到可獲得的經驗、財富和名聲,乃至稀有的魔法寶物,即使以生命為籌碼也算是值回票價。當然,菲蘭城市議會很願意出資提供獎賞給這些不要命的冒險家,畢竟對執政者而言,最重要的還是讓都市能繼續重建發展,花一點錢換來整個城市的利益可說非常值得。

隨著遊戲的進行,玩者隊伍會一步步踏遍整個城市。從位在新菲蘭城牆另一端的貧民窟開始,藉由玩家隊伍實力和名聲的成長,任務也愈來愈重要,一直到到最後,玩者角色要去搶回菲蘭城光輝時代的地標--瓦奇弗城堡(Valjevo Castle)。然而,就在不斷地解決任務的過程中,冒險者們發現到:居住在遺跡中的怪物其實並不單純。表面上看似應該是散亂的怪物群體,背後卻似乎有某個勢力在暗中指揮行動。分析眾多謠言和傳聞之後,冒險者們注意到兩條重要的線索:第一點是這個幕後黑手被手下的怪物稱為「遺跡之王」(The Lord of the Ruins);第二點是這個大魔頭的力量,似乎來自一個叫做「光芒之池」的不明地帶。

冒險者們費盡九牛二虎之力,總算找出隱藏在幕後的黑手。「遺跡之王」的真正身份是一個名為「提藍索拉斯」(Tyranthraxus)的異界生物(說穿了就是惡魔)。但和一般的惡魔不同的是,提藍索拉斯並沒有肉體,所以他不斷地寄生在其他身體來延續自己的生命。接近不老不死的他,在經過長時間的知識累積之後,得知許多增強自己力量的方法。「光芒之池」原本是某個善良神祇所創造出來的聖地,但被提藍索拉斯所「佔據」,並轉化為邪惡力量的生產源,也成為達成他野心的工具。最後,冒險者隊伍在瓦奇弗城堡中,必須面對提藍索拉斯的手下以及他當時控制的軀體--一頭巨大的龍。當然,結局是冒險者成功地擊敗了提藍索拉斯的肉身,但是這無法完全將他消滅,因為邪惡神祇班恩(Bane)在重要的瞬間,藉由「光芒之池」的力量將他給帶了回去。如果玩家想知道他的下場,就得繼續玩《青色枷的詛咒》,也就是《光芒之池》一代的續集。

礙於當時電腦軟硬體的技術,《光芒之池》一代其實還無法完全地將「龍與地下城」的遊戲機制完全展現出來。例如:玩者角色只能創造出戰士、盜賊、牧師、和法師四種職業、魔法種類和「龍與地下城」TRPG核心規則比起來變化太少等等。但平心而論,就算是最新的「龍與地下城」電腦RPG,也無法將所有規則資料完全融入。對於那些無法在電腦遊戲中獲得滿足的TRPG迷,TSR公司在當時順勢推出了許多週邊產品,包括運用《光芒之池》設定資料所撰寫的小說,以及讓TRPG玩家可以在紙上進行同樣劇情過程的冒險模組等,算是幫助狂熱玩家們滿足他們的願望。可惜的是,這些相關產品國內並沒有中文版,而外國原版也早已絕版,所以有興趣的玩家可能要花上一點功夫才能找到。


作者:廖彬
本文曾刊載於雜誌「新遊戲時代」