神聖的使者:天使


天使的由來:

從「天使」這個名字中,我們就可以顧名思義,看到這些來自『天上的使者』,他們原本所涵蓋的含意。英文的 “Angel” 一詞,其實是來自希臘文 “Angelos”,原意為「傳達訊息的使者」。有看過聖經記載的讀者相信對於這些使者們並不會陌生;不論是好消息或是壞消息,這些天上的使者是負責將上帝的消息傳達給人的重要角色。

其實天使的來源,並不是從聖經裡面開始的。在早期的波斯(伊朗)神話裡面,就經常有提及守護著人類的聖靈,而這些守護靈的外觀,看起來就像是背負著翅膀的人。許多學者相信,這些長著翅膀的守護靈,對於形成後來人們心中天使的基本外貌,有著相當大的影響。

其實古代波斯的宗教中,有著許多現代西方(以及回教)宗教神話中善惡勢力互相鬥爭的基本雛形。在波斯神話中,善與光明之神阿乎拉.馬茲怛(Ahura Mazda)的御座前,就有著七位稱為『Amesha Spentas』、相當類似於聖經中七大天使的神祇(也恰巧是七位)。而他們的主要任務,也是要對抗來自「惡」一方、跟隨著惡神阿利滿(Ahriman)的敵人『Daevas』。這個字,也就是我們今天西方「惡魔」(Devil)一詞的出處。


猶太教、基督教與回教中的天使:

其實早期人們對於天使的想像,和今天我們大多數人心中,那一群從天而降,全身籠罩在神聖光輝中的使者,有著很大的差距。舉例來講,根據舊約聖經中人物,同時也是猶太人的始祖雅各(Jacob)的敘述,在他的夢中,天使是藉由架在地上、直通天國的天梯,才能夠在地面和天國之間兩邊跑。說實在的,這種想像其實一點也不怎麼吸引人。

當然,也有許多人認為,天使一詞其實原意就是指一般傳遞訊息的使者而已,並非是人們想像中那些來自天上的聖靈。在希伯來文裡面,天使的原文為 “Malak”,也同樣是『使者』的意思。

但不論如何,這些天使們在舊約聖經中為了貫徹上帝的意志所做的非凡表現,讓他們在信徒心中,得到了非常特殊的地位。

對於承認舊約與新約聖經的基督教信者而言,這些負責上帝與人類之間溝通的使者,也擁有著相當重要的地位。

回教中的天使所扮演的角色,除了其他兩個宗教中所提及的任務之外,也負責紀錄人們一生的善惡事蹟,並在他們死亡後入土的第一個晚上,來考驗他們的信仰。

其實在三個宗教裡面所提及的使者,在對照這些宗教的文獻之後,看起來很像都在講同一些天使。它們之間的一個共通點,就是提到有關於七大天使的記載。雖然說三個宗教之間,有關七大天使到底是誰的認知有所出入,但是七大天使中的四人幾乎是不變的:米迦勒(Michael)、加百列(Gabriel)、拉斐爾(Raphael)、和烏列兒(Uriel)。

舉例來說,聖母瑪莉亞懷胎時,帶來耶穌將誕生在人世間的使者,正是大天使加百列(Gabriel)。恰好有一就有二;除了在舊約聖經記載中向但以理(Daniel)告知有關於希伯來人將逃離巴比倫之外,出現在回教先知穆罕默德(Muhammad)眼前,告知他有關阿拉(Allah)存在的使者,也是大天使加百列。回教中的加百列和基督教的加百列,差別之處可能就在於名字的稱呼(『Gabriel』或是『Jibril』)。


現代作品中所詮釋的天使:

在過去,作品中的天使往往也是扮演著人們熟悉之守護靈的角色。對於人類而言,這些來自天上的使者,經常幫助那些需要幫助的人,也讓善心人士好人有好報。這些作品往往都是強調天使樂於助人的一面,讓讀者或觀眾得到比較正面的啟示。

但是在近代也有不少試圖從另一個擺脫宗教價值觀,試圖以與過去不同的角度,去探討天使的作品。這些作品往往會主動去挑戰傳統的「善」與「惡」的觀念,而提出敏感的問題,像是「天使一定要站在人類這一邊嗎?」或「天使就一定是善良的存在嗎」之類。

最近上演了一部由美國漫畫「Hellblazer」所改編而成,由基諾李維所主演的電影【驅魔神探 康斯坦丁】(Constantine),作品裡面就將天使帶入了另一個層面的存在。在電影中,天使加百列(這裡故事設定並不是傳統來自天上的使者,而是人類與天使的混血兒)因為嫉妒人類的關係,而與敵方大魔頭合作,試圖讓撒旦之子得以用肉身進入人世間。

作品中天使的作為,其實就牽扯出了基督教神學中的一個主要矛盾之處:人類背負著原罪,但是只要在臨終之前懺悔,還是可以進入天國。但相較之下,只要天使一犯錯或是不小心受到誘惑,就會墜入地獄。身為上帝忠實的使者,為什麼犯錯的懲罰相較之下卻是這麼嚴厲?這種嫉妒人類的處境導致天使的造反,其實也是情由可原,但不是在傳統作品中可以看到的一面。

就如同這部電影一樣,也有不少遊戲也是提出類似,挑戰「天使」=「絕對的善」這個概念。例如日本著名角色扮演遊戲【女神轉生】系列,就是把焦點放在「法」(Law)和「混沌」(Chaos)上面,而並非傳統的善與惡的二元價值觀上面。甚至有些遊戲就直接將天使設定為玩家的敵人,像是PS遊戲【Baroque】和【正邪幻想史】(Black/Matrix)就是這類顛覆傳統天使印象的遊戲。


Author:Dalune